Χαμόγελα μοίρασε στους, έστω και λίγους για τα δεδομένα του αγώνα, φίλους της ομάδας το Περιστέρι, το οποίο επικράτησε της Ρίγας με 91-83 για τη 2η αγωνιστική του 3ου Ομίλου του BCL. Η ομάδα του Ηλία Ζούρου μπορεί να είχε αρκετά σκαμπανεβάσματα στο παιχνίδι της, όμως η εμπειρία του Χάτσερ μίλησε στο τελευταίο δεκάλεπτο, με τον Αμερικανό να χαρίζει τη νίκη στην ομάδα του.

Ο Αμερικανός ήταν ο κορυφαίος παίκτης των “κυανοκίτρινων”, πετυχαίνοντας 21 πόντους, βοηθώντας για ένα ακόμα παιχνίδι ουσιαστικά και στον τομέα της δημιουργίας, ενώ ουσία πρόσφερε ο Σαλούστρος πετυχαίνοντας 16 πόντους, όσους και ο Μάικ Μόρισον στην καλύτερη του εμφάνιση με τη φανέλα της ομάδας του.

Η Ρϊγα μπορεί να μην φάνταζε ως η δυνατή αντίπαλος, εκμεταλλεύτηκε όμως στο έπακρο τα 17 επιθετικά ριμπάουντ, με τον Στούμπρις να πετυχαίνει 18 πόντους, ενώ άλλους 14 είχε ο Μέντφορντ.

Ο Αγώνας

Το ξεκίνημα ήταν ιδανικό για το Περιστέρι, με τους γηπεδούχους να προηγούνται με 10-2, ενώ η διαφορά δεν άργησε να φτάσει σε διψήφια επίπεδα (14-4). Οι Λετονοί δυσκολεύονταν αρκετά στα επιθετικά τους καθήκοντα, όμως σιγά σιγά έβρισκαν ρυθμό, με αποτέλεσμα να βάλουν δύσκολα στην ομάδα του Ηλία Ζούρου, με το δεκάλεπτο να κλείνει στο 21-11.

Η συνέχεια βρήκε τους “πρίγκιπες της δυτικής όχθης” να είναι εξίσου καλοί, με τον Χάτσερ να μπαίνει στην εξίσωση και να βοηθά με τις… τρίποντες βόμβες του, με τη διαφορά να φτάνει για πρώτη φορά στο +20 (35-15). Η χαλαρότητα σε εκείνο το σημείο λειτούργησε αρνητικά για τους Περιστεριώτες, με τους φιλοξενούμενους να ροκανίζουν σιγά σιγά τη διαφορά. Ο Ξανθόπουλος μπορεί να έδωσε ανάσα με το τρίποντο του, όμως η συνέχεια βρήκε τους Λετονούς να είναι αποτελεσματικοί και να μειώνουν τη διαφορά στους 9 (44-35).

Στο β’ ημίχρονο το Περιστέρι μπήκε πιο σοβαρό σε σχέση με το β’ δεκάλεπτο και δια χειρός Σαλούστρου κατάφερε να αυξήσει πάλι τη διαφορά σε διψήφια ποσά, με τη Ρίγα να απειλεί σχεδόν αποκλειστικά από τα 6,75 και βρίσκει όμως στόχο. Οι παίκτες του Ηλία Ζούρου δεν έβρισκαν το απαιτούμενο ρυθμό που είχαν στο α’ μέρος του αγώνα, με την ομάδα του Γκαϊλίτις να μειώνει συνεχώς τη διαφορά και το δεκάλεπτο να φτάνει στο 63-60.

Στο τελευταίο μέρος του αγώνα ο Ουίλ Χάτσερ ήταν αυτός που βγήκε μπροστά για χάρη της ομάδας του και έδωσε στο φινάλε την πολύτιμη νίκη. Το +3 μετετράπη σε +22 και όλα έδειχναν ότι τα τελευταία 5′ λεπτά θα είχαν περισσότερο τυπική διαδικασία. Ο Ηλίας Ζούρος άνοιξε το rotation, με τη Ρίγα να το εκμεταλλεύεται και να ροκανίζει μέσα σε 3′ την διαφορά χάρη στο σερί 16-0. Το τρίποντο του Χάτσερ με 1:30 για τη λήξη ουσιαστικά κλείδωσε τη νίκη για τους “κυανοκίτρινους” που έφτασαν στη δεύτερη ευρωπαϊκή επιτυχία τους για φέτος.

Τα δεκάλεπτα: 21-11, 44-35, 63-60, 91-83

ΠΕΡΙΣΤΕΡΙ (Ζούρος): Γκρέι 4 (0/4 τρίποντα, 4/4 βολές), Χάτσερ 21 (3/5 δίποντα, 5/8 τρίποντα), Μόρισον 16 (5/5 δίποντα, 6/7 βολές, 4 ριμπάουντ), Βασιλόπουλος 4 (2/5 δίποντα, 0/7 τρίποντα, 4 ασίστ), Ξανθόπουλος 4 (5 ριμπάουντ, 6 ασίστ, 3 κλεψίματα), Αγραβάνης 2, Μπλέικ 4, Γόντικας 2, Μόουζες 4 (6 ριμπάουντ), Σαλούστρος 16 (4/5 δίποντα, 2/2 τρίποντα, 2/2 βολές), Σκορδίλης 9, Σμιθ 5 (5/6 βολές, 4 ασίστ).

ΡΙΓΑ (Γκαϊλίτις): Κάρι 10 (2/6 τρίποντα, 5 ριμπάουντ, 5 ασίστ), Κούρουκς 2, Μάντσεν 8 (1 τρίποντο, 6 ριμπάουντ, 4 ασίστ), Μέντφορντ 14 (3/11 δίποντα, 2/6 τρίποντα, 2/2 βολές, 7 ασίστ), Μέντις 6 (2), Μπλουμς 11 (3/5 τρίποντα), Φρεϊμάνις 6 (1/2 δίποντα, 1/6 τρίποντα, 1/2 βολές), Ίλινς, Κράινα 8, Στούμπρις 18 (4/7 δίποντα, 3/3 τρίποντα, 1/1 βολή).