Οι Golden State Warriors «τρομοκράτησαν» για άλλη μια φορά τους Denver Nuggets (126-106), κάνοντας το 2-0 στη σειρά και δείχνοντας πλέον το απόλυτο αφεντικό!

 

Το 2-0 βέβαια δεν αποτελεί κάποια έκπληξη. Μπορεί στη regular season η παρέα του Jokic να είχε πάρει τον… «αέρα» του Golden State (3-1 νίκες), αλλά αυτό δεν είναι ιδιαίτερο δείγμα. Άλλωστε είναι ευρέως γνωστό πως η Regular season με τα play-offs είναι βίοι αντίθετοι. Για την ακρίβεια, στα play-offs ξεκινάει το πραγματικό μπάσκετ του ΝΒΑ!

Με αυτό το 2-0 όμως, συνδυαστικά με τις εμφανίσεις των ομάδων, «γεννάται» ένα συγκεκριμένο ερώτημα: Μπορούν οι υγιείς Warriors, που διαθέτουν τεράστιο πρόβλημα στη ρακέτα, να κατακτήσουν το φετινό πρωτάθλημα; Ναι, φυσικά και μπορούν! Για την ακρίβεια, όχι μόνο μπορούν, αλλά ίσως να είναι και το φαβορί για να το πράξουν. Με μια συγκεκριμένη προϋπόθεση: να είναι ΥΓΙΕΙΣ!

 

Η ομάδα του Steve Kerr αυτήν τη στιγμή μοιάζει μια ίδια ή και καλύτερη έκδοση των Warriors του 2017. Τότε η ομάδα είχε μια 4άδα «φωτιά» (Durant-Curry-Thompson-Green), η οποία «σκορπούσε τον τρόμο» σε όποια ομάδα έβρισκε στον διάβα της. Χαρακτηριστικό αυτού ήταν το 12-0 στις σειρές μέχρι και τους τελικούς του ΝΒΑ, τους οποίους και κατέκτησαν με 4-1 νίκες απέναντι στους Cavaliers. Τουτέστιν, σε 4 παιχνίδια στα play-offs, 16-1 ρεκόρ και πρωτάθλημα!

 

Τι είδαμε όμως σε αυτά τα 2 παιχνίδια των play-offs με τους Nuggets και τα λέμε όλα αυτά; Είδαμε τους «Πολεμιστές» να περνάνε ένα ηχηρό μήνυμα που λέει πως είναι ξανά εδώ και έτοιμοι για να επιστρέψουν στον θρόνο.

Ας τα πάρουμε όμως τα πράγματα απ’ την αρχή. Η BIG-3 της ομάδας (Curry-Thompson-Green) είχε καταφέρει να αγωνιστεί μαζί μόλις κάτι λεπτά μέσα στα 82 αυτά παιχνίδια. Κι όμως, με σημαντικές απουσίες σε κάθε αγώνα, η ομάδα κατάφερε να κάνει 53 νίκες! Αυτό έδειξε αρκετά για τη δυναμική των φετινών Warriors.

Η δυναμική τους όμως δεν αναγράφεται μόνο στο παρκέ. Στον πάγκο τους διαθέτουν μια ιδιοφυία, η οποία έχει καταφέρει σε 2 ματς να «σβήσει» τον καλό εαυτό του Jokic. Μπορεί το θέμα του Golden State να είναι τεράστιο στο «ζωγραφιστό», αλλά οι αμυντικές αλχημείες του Steve Kerr τα έχουν πάει περίφημα. Χθες, μάλιστα, είδαμε και κάτι εντελώς καινούργιο. Ο 56χρονος τεχνικός επέλεξε να χρησιμοποιήσει μια εντελώς χαμηλή 5άδα, η οποία περιείχε Curry, Poole, Thompson, Wiggins και Green. Αυτή η 5άδα κατάφερε σε 19 λεπτά να σκοράρει 70 πόντους, πράγμα τρομακτικό!

Πέρα απ’ αυτά, ο Curry δείχνει πως επέστρεψε ορεξάτος. Σε 22:57′ συμμετοχής, σκόραρε 34 πόντους (12/17 σουτ, 5/10 τρίποντα), κάτι που δημιούργησε νέο ρεκόρ στην ιστορία του ΝΒΑ: ο 1ος παίκτης που σκοράρει 30+ πόντους σε λιγότερο από 23′ από τη σεζόν 1954-55 που καθιερώθηκε η shot clock era. Δεν είναι ο μόνος πρωταγωνιστής βέβαια… Ο μεγαλύτερος… «εγκέφαλος» του παρκέ ακούει στο όνομα Draymond Green. Αν ρίξουμε μια ματιά στα στατιστικά του, οι 6 πόντοι, μαζί με τα 3 ριμπάουντ και τις 6 ασίστ (+3 κλεψίματα) δεν αποτελούν και κάποια κορυφαία εμφάνιση. Όπως είπε ο Steve Kerr: «Η στατιστική δε λέει τίποτα, ο Green κυριάρχησε στο παιχνίδι». Και αυτό είναι που εκφράζει τον 32χρονο φόργουορντ φέτος. Η φετινή έκδοση του Green θυμίζει πολύ αυτές του 2014-2016 και είναι ηλίου φαεινότερον πως με αυτά που κάνει στο παρκέ είναι ένας απ’ τους καλύτερους παίκτες στο ΝΒΑ και κατ’ επέκταση στον κόσμο αυτήν τη στιγμή. Απ’ την άλλη, ο 2ος… «Splash Brother», Klay Thompson, έχει τον τρόπο να δημιουργεί αναταραχές και να επηρεάζει τον ρυθμό και την ψυχολογία των συμπαικτών του. Είτε με καλάθια που πετυχαίνει, είτε με όσα δημιουργεί με τις κινήσεις του στο παρκέ.

Φυσικά, δε μπορούμε να παραλείψουμε τον Jordan Poole. Το παιδί αυτό πριν κάμποσους μήνες αγωνιζόταν στην G-League και τους τελευταίους 2 μήνες παίζει σαν All-Star. Απίστευτη ωριμότητα για την ηλικία του, ξέρει τι σουτ να πάρει και πότε, ενώ έχει εξελίξει το σουτ και τα handles του. Το σημαντικότερο όμως που τον κάνει να ξεχωρίζει είναι η τεράστια εμπιστοσύνη που λαμβάνει απ’ τον προπονητή και τους -κορυφαίους- συμπαίκτες του. Εχθές μέτρησε 29 πόντους (5/10 τρίποντα), 5 ριμπάουντ, 8 ασίστ, 2 κλεψίματα και μόλις 2 λάθη.

Κι όλα αυτά ενώ παράλληλα διαθέτουν τον Andrew Wiggins, ο οποίος πλέον καταλαβαίνει τον ρόλο του και προσδίδει βοήθειες με βάση αυτόν, τον εξαιρετικό ρολίστα Bjelica που εχθές βοήθησε ασύλληπτα και στις 2 μεριές του παρκέ, τόσο στην αντιμετώπιση του Jokic, όσο και στην επίθεση με τα «κοψίματά» του στη ρακέτα, τους τρομερούς αμυντικούς Payton, Iguodala και Porter, με τον τελευταίο να βοηθάει και στο spacing, δημιουργώντας μια νέα πηγή περιφερειακού και μη κινδύνου στις αντίπαλες άμυνες και τους πάντα ετοιμοπόλεμους Kuminga, Lee και Looney (παρά τα όσα έχει ακούσει ο τελευταίος, προσφέρει όσο μπορεί). Όλα αυτά μαζί συνθέτουν ένα «μπαρουτοκαπνισμένο» σύνολο, με αρχηγό τον Steve Kerr που όταν διαχειρίζεται σωστά το «οπλοστάσιό» του και αυτό αποδίδει σωστά τα πράγματα μπορούν να γίνουν ακόμη πιο «τρομακτικά».

Με λίγα λόγια, οι Warriors δεν έχουν απλά Big-3. Έχουμε Big-4 (μαζί με Poole), όπως επίσης και δε διαθέτουν ίσως 2 «Splash Brothers», αλλά 3. Αν συνεχίσουν έτσι, λοιπόν, αναμένονται… scary hours! 

 

Απ’ την άλλη πλευρά, βλέποντας τον Jamal Murray να κάθεται στον πάγκο παρακολουθώντας τον αγώνα ανήμπορος να βοηθήσει, σκέφτεσαι το πόσο διαφορετικοί θα μπορούσαν να ήταν οι Nuggets αν έπαιζε επιπλέον έστω αυτός. Μην ξεχνάμε ότι ο 25χρονος γκαρντ αγωνίστηκε τελευταία φορά σε play-offs πριν 2 χρόνια, στη «Φούσκα» του Ορλάντο, φτάνοντας το Ντένβερ μέχρι και τους τελικούς περιφέρειας (αποκλείστηκε με 4-1 από Lakers), μετρώντας σε αυτήν τη σειρά 26 πόντους και 6 ασίστ.

 

Επειδή με τις υποθέσεις δε «γράφεται» ιστορία όμως, τα τωρινά δεδομένα έχουν ως εξής: Οι Warriors προηγούνται με 2-0 και φαίνονται απόλυτα ικανοί να κάνουν break, λήγοντας τη σειρά στα 4 ή 5 παιχνίδια. Ο μόνος τρόπος να σταματήσει αυτό και να δούμε κάτι περισσότερο είναι ένας: Να κάνει ο Jokic ΑΝΕΠΑΝΑΛΗΠΤΗ σειρά και ίσως την καλύτερη που μπορούν να δουν τα μάτια μας. Τίποτα δεν είναι απίθανο, αλλά με τα μέχρι στιγμής δεδομένα είναι πολύ δύσκολο. Οι Warriors ξέρουν τι θέλουν και πώς να το πάρουν.

 

Και απ’ ό,τι φαίνεται θα το πάρουν..!