Το βράδυ της Δευτέρας,  ο Adrian Wojnarowski ανακοίνωσε την παραμονή του Michael Porter Jr στους Nuggets για τα επόμενα 5 χρόνια, σε μια ανανέωση με το διαθέσιμο maximum συμβόλαιο, που θα αποφέρει στο νεαρό Small Forward/ Power Forward 207 εκ. δολ., σε μια εξαιρετική λύση για το Denver, παρά τα όποια οικονομικά προβλήματα που δημιουργεί αρχής γενομένης της επερχόμενης σεζόν (2022- 2023).

 

Η τρομερή του ποιότητα

 

Όταν η τύχη σε ευνοεί, δεν πρέπει να τη διώχνεις, και έτσι το δώρο που τους έκανε ο φόβος 13 ομάδων να επιλέξουν τον τραυματία στη μέση απόφοιτο του Missouri μετατράπηκε σε μονιμότητα από την αρμάδα του Mike Malone, που εμπιστεύτηκε από την πρώτη στιγμή τον νεαρό.

Μπορεί αμυντικά -με την κοινή του σύμπλευση με τους επίσης μέτριους αμυντικούς Jokic, Murray, Gordon + Campazzo/ Rivers/ Morris/ Millsap– να μη προσφέρει σημαντική αναβάθμιση στο Denver σε αυτό το πλαίσιο (3 λιγότεροι πόντοι παθητικό με αυτόν εκτός παρκέ), αλλά η μεγάλη του συνεισφορά είναι φυσικά στην επίθεση.

Πολλοί θα μείνουν στους 19 πόντους.
Είναι όμως, πολλά περισσότερα από αυτό!

Συγκεκριμένα, ο γεννημένος στο Columbia F είναι ένας από τους πιο σύγχρονους σκόρερ στο ΝΒΑ, με την αναλογία τριπόντων- drives να είναι τρομερή (6- 5), ενώ σουτάρει μόλις 2 mid range ανά βραδιά -ένα «νεκρό» σουτ αν δεν είσαι εξαιρετικός σε αυτό.
Μπορεί να κάνει μόλις ένα ταξίδι στις βολές μ.ο, αλλά το μέγεθός του (2.08) και η ταχύτητα/ μπασκετικότητά του τον μετατρέπουν σε ηχηρή δύναμη που δύσκολα περιορίζεται στο slashing (70% ευστοχία) -στοιχείο στο οποίο συμβάλει και το εν γένει ικανοποιητικό spacing του Denver.

Συνολικά, εκτελεί με 66% στο TS% (δίποντα- τρίποντα- βολές), ενώ την ίδια στιγμή με αυτό στο παρκέ η ομάδα του κερδίζει 5 WS στην επίθεση και 7 αθροιστικά (2ος στους Nuggets/ 23ος στο πρωτάθλημα/ 10ο αναφορικά με τους παίκτες των top-4), αποδεικνύοντας πως είναι ένα άκρως σημαντικό γρανάζι μιας σούπερ επιθετικά big-3, με ένα τεράστιο πλεονέκτημα.

Δεν απαιτεί τη μπάλα στα χέρια του (22% USG- 77oς στο ΝΒΑ) για να είναι άκρως αποδοτικός (36ος σκόρερ), αναβαθμίζοντας έτσι και το παιχνίδι του ball dominant- creator Nikola Jokic (46% σε 5 catch n shoot τρίποντα)!

 

 

 

Τα προτερήματά του πέραν του scoring

 

Όταν είσαι 22 χρονών, ψηλός και σούπερ αθλητικός, τότε η συνεισφορά σου δε γίνεται εκ του αποτελέσματος να είναι μόνο στην επίθεση -όσο μέτριος αμυντικά και αν είσαι.
Και ο MPJ δε ξεφεύγει από αυτόν τον κανόνα!

Μπορεί να μην επιδεικνύει σημαντική προσήλωση στα μετόπισθεν και οι προσωπικοί του αντίπαλοι να σουτάρουν με 40% στο τρίποντο και 48% γενικότερα, αλλά ακόμα και έτσι ένα τέτοιο σωματικό πακέτο προσφέρει πολλά εντός των τεσσάρων γραμμών.

Συγκεκριμένα, όσο παίζει, μαζεύει το 21% των αμυντικών ριμπάουντ του συλλόγου του (31η καλύτερη επίδοση- 2η στο Denver– 5η για F), ενώ «χαρίζει» 4 contested δίποντα (2η καλύτερη επίδοση στο Denver) αλλά και 6 συνολικά (2η καλύτερη επίδοση στο Denver), δυσκολεύοντας σημαντικά τα match ups του -όσο και αν «βαριέται» στα 1οn1 ή στα switches πολλάκις.

 

 

 

Η οικονομική πραγματικότητα

 

Με τη χθεσινή ανανέωσή του, ο οργανισμός του Colorado είναι πλέον ένας από τους μόλις 4 με τρία super max συμβόλαια (Lakers, Nets, Warriors), κάτι που όπως είναι λογικό ελλοχεύει και μερικά αρνητικά στοιχεία -όπως την ανυπαρξία Plan B και η ενίσχυση του πάγκου.

Τη σεζόν 2022-23, το salary cap θα έγκειται στα 119 εκ. δολ.
Από αυτά, τα 94 θα δοθούν σε Jokic- Murray- Porter, ενώ ακόμα 20 περίπου θα πάρει και ο Gordon (σύνολο: 114 εκ.).
Ταυτόχρονα, εγγυημένα συμβόλαια έχουν ακόμα και οι Barton (14) και Morris (9), που αποτελούν σημαντικά γρανάζια της μηχανής του Malone εδώ και 2 χρόνια -και έτσι το συνολικό ποσό για αυτούς τους 6 παίκτες έγκειται στα 139 εκ.

Τι γίνεται σε αυτή την περίπτωση;
Το front office πληρώνει φόρους για τα συμβόλαια που υπερβαίνουν τα 119 εκ., με το νούμερο 145 να είναι και το ανώτατο όριο για κάθε franchise.

Έτσι, οι Nuggets έχουν περιθώριο να δώσουν ακόμα 6 εκ. (145- 139= 6) για να γεμίσουν ακόμα 9 θέσεις στο ρόστερ.

Αυτά που δεν προσμετρώνται ως φόρος είναι τα rookies συμβόλαια και τα minimum.
Του χρόνου λοιπόν, διαθέτουν μόλις 1 pick (πρώτου γύρου), ενώ για να πείσουν παίκτες να υπογράψουν με τη μικρότερη δυνατή τιμή, θα πρέπει είτε αυτοί να είναι βετεράνοι (άρα να τους πείσουν ως contending ομάδα για το κυνήγι ενός δαχτυλιδιού) είτε να είναι μέτρια χρηματιστηριακά ονόματα.

Πιθανότατα BartonMorris θα υπάρξουν σε πολλά σενάρια το επερχόμενο καλοκαίρι -αν όχι νωρίτερα- για να δημιουργηθεί ένα κάποιο cap space, ενώ ταυτόχρονα αν αποτύχουν και φέτος οι Nuggets να αποδείξουν πως είναι contenders, τότε δύσκολα θα πειστεί κάποιος εκ των Iguodala, Ariza, Howard, Carmelo, Williams, Dragic, Green, Jordan, Batum, Ellington, Johnson, Griffin, Morris, Moore, Kanter, Joseph να επιλέξει το Colorado αντί για Νέα Υόρκη, Miami, LA ή Philly –αγορές και μεγαλύτερες μα και πιο πιθανές για ένα δαχτυλίδι.