Οι Bucks δεν χρειάστηκαν τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, προκειμένου να ξεμπερδέψουν με τους Kings. Όσο κι αν ζορίστηκαν να το κάνουν. O “Greek Freak” δεν αγωνίστηκε (όπως και ο Θανάσης) λόγω ενοχλήσεων στο δεξί γόνατο, ωστόσο οι πρωταθλητές βρήκαν ρυθμό στο 2ο δωδεκάλεπτο, δημιούργησαν μία διψήφια διαφορά και επιβλήθηκαν των Kings με 133-127, φτάνοντας τις 3 σερί νίκες. Το Milwaukee έχει πλέον 5-5 χωρίς τον Αντετοκούνμπο την τρέχουσα χρονιά.

Απόντος του ηγέτη τους για 10η φορά φέτος οι Bucks (30-19) αποφάσισαν να παίξουν με κοντά σχήματα και δεν το μετάνιωσαν. Τα “ελάφια” έβαλαν 21 τρίποντα με ποσοστό 50%, έκαναν μόνο 7 λάθη σε όλο το παιχνίδι και είχαν κορυφαίους τους Khris Middleton (34 πόντοι), Jrue Holiday (26 πόντοι) και Donte DiVicenzo (20 πόντοι).

Οι Harrison Barnes (29 πόντοι), Tyrese Haliburton (24 πόντοι, 12 ασίστ) και Terence Davis (22 πόντοι) ξεχώρισαν από τους Kings (18-30), οι οποίοι σούταραν καλύτερα (52,6%) και προηγήθηκαν στο 11’ με 12 πόντους διαφορά (22-34). Μετά όμως τα τρίποντα άρχισαν να πέφτουν βροχή… Οι Bucks έχτισαν μία διαφορά 6-8 πόντων στην 3η περίοδο και την ανέβασαν μέχρι το +15 στο 32’ (87-72), αντέχοντας έτσι μέχρι το τέλος της βραδιάς τα “χτυπήματα” των Kings.

Άλλη μία μέρα στο γραφείο ήταν για το Phoenix το παιχνίδι με την Indiana. Οι Suns επικράτησαν εύκολα με 113-103 και έφτασαν τις 6 σερί νίκες με κορυφαίους τους Mikal Bridges (23 πόντοι), Bismack Biyombo (21 πόντοι, 13 ριμπάουντ!) και Chris Paul (18 πόντοι, 16 ασίστ). Οι Suns (36-9) δεν επηρεάστηκαν ούτε από την κάκιστη βραδιά του Devin Booker, που είχε 11 πόντους, 5/23 σουτ και μία χαμένη απόπειρα για κάρφωμα στο ανοιχτό γήπεδο!

Οι “ήλιοι” προηγήθηκαν με 22 πόντους διαφορά στο 38’ (98-76) και έφτασαν εύκολα στην 36η νίκη τους, η οποία συνιστά ισοφάριση του καλύτερου ρεκόρ της ιστορίας τους έπειτα από 45 αγώνες. Ο Chris Duarte (17 πόντοι) και ο Lance Stephenson (17 πόντοι) ήταν οι πρώτοι σκόρερ για την Indiana (17-30), που έπαιξε χωρίς τους Domantas Sabonis, Malcolm Brogdon, Caris LeVert.

Άλλη μία σπουδαία βραδιά είχαν ο Darius Garland (23 πόντοι, 11 ασίστ) και ο Evan Mobley (15 πόντοι, 17 ριμπάουντ), οδηγώντας τους Cavaliers στη νίκη επί της Thunder με 94-87. Το Cleveland (28-19) είχε τον έλεγχο σχεδόν σε όλο το ματς και στο 33’ ξέφυγε με 17 πόντους διαφορά (74-57), μη αντιμετωπίζοντας πολλά προβλήματα μέχρι τέλους, παρότι έκανε 23 λάθη.

Οι Cavs αριθμούν αισίως 6 νίκες στα τελευταία 7 παιχνίδια τους και συνεχίζουν να εκπλήσσουν το ΝΒΑ. Η Oklahoma City (14-32), από την άλλη, έφτασε τις 5 συνεχόμενες ήττες και τις 10 στα τελευταία 11 παιχνίδια. Ο Shai Gilgeous-Alexander (29 πόντοι) έμοιαζε πάλι με όαση στο Cleveland.

ΤΑ ΑΠΟΤΕΛΕΣΜΑΤΑ ΤΗΣ ΗΜΕΡΑΣ

Milwaukee Bucks – Sacramento Kings 133-127
Cleveland Cavaliers – Oklahoma City Thunder 94-87
Phoenix Suns – Indiana Pacers 113-103

ΟΙ ΚΑΤΑΤΑΞΕΙΣ ΣΤΙΣ ΔΥΟ ΠΕΡΙΦΕΡΕΙΕΣ