Ιούνιος, 2015.
Charleston, South Carolina.

Η εκκλησία του Emanuel African Methodist Episcopal δε θα είναι ποτέ ίδια μετά τον Ιούνιο εκείνης της χρονιάς, όπως ίδια δε θα είναι ούτε η πόλη, ούτε και η νότια μεριά της περιφέρειας.

Ένας 21χρονος νεοναζί, ο Dylann Roof, εισβάλει εκείνο το πρωινό απότομα στο ναό και πυροβολεί με μανία κατάστηθα τα 13 άτομα που βρίσκονταν εκεί.

9 νεκροί, γνωστοί τηλεοπτικά και ως «Emanuel Nine», σε μια ηλικία που σε μέσο όρο κυμαινόταν μόλις στα 56 έτη.

 

 

 

Νέοι, ηλικιωμένοι.
Και πάνω απ’ όλα άνθρωποι, φιλήσυχοι και ήρεμοι.
Νεκροί.

Νεκροί σε μια θαρραλέα εκκλησία που ουδέποτε φοβήθηκε να πολεμήσει τη ρίζα του ρατσισμού και να αντέξει κάθε επίθεση της ΚΚΚ και των λευκών παράλογων, σε μια εκκλησία- σύμβολο των Αφροαμερικανών, της κοινότητάς τους και των αγώνων τους.

 

 

Ο Khris Middleton, συμπαίκτης του Γιάννη Αντετοκούνμπο στους Milwaukee Bucks από την πρώτη στιγμή που ο Έλληνας σούπερ σταρ κατέφθασε στο Wisconsin, γεννήθηκε και ανατράφηκε με αγάπη στο Charleston.

Στους δρόμους του έκανε φίλους, στους δρόμους του ερωτεύτηκε, στους δρόμους του γέλασε, πείραξε, έπαιξε.

Στους δρόμους αυτούς που τώρα είναι βαμμένοι με αίμα.

Κατακόκκινο και γάργαρο.
Αίμα σαν στάμπιλο, που δε γίνεται να φύγει από πάνω τους, ακόμα και αν η ερυθρότητα ξεφύγει από την άσφαλτο.

Εκείνη την αποφράδα ημέρα λοιπόν, ο Middleton γύριζε οδικώς στο πατρικό του σπίτι τη στιγμή της δολοφονίας των αθώων αυτών πολιτών και πέρασε από τους ίδιες γειτονιές που -όπως ενημέρωσε αργότερα η τοπική αστυνομία- έτρεξε για να ξεφύγει ο Roof.

Πόσο σοκαριστικό είναι να βλέπεις ανθρώπους που ανέκαθεν γνώριζες να κείτονται νεκροί;
Πόσο σοκαριστικό είναι να χάνεις συγγενείς σου ανάμεσα σε τόσα πρόσωπα;
Πόσο σοκαριστικό είναι να αφήνεις τα αποτυπώματά σου εκεί όπου προηγουμένως είχε αφήσει τα δικά του ένα τέρας με τη μορφή ανθρώπου;

Από εκείνη την ημέρα, όλα άλλαξαν για τον Khris, τόσο στο μπάσκετ όσο και στην καθημερινότητά του.

Κοινωνικά, δεν άφησε ποτέ ξανά την κοινότητά του μόνη και αβοήθητη, με τη δωρεά χρημάτων και τη συλλογή τροφίμων και ειδών πρώτης ανάγκης να ξεχωρίζει από τον άσο των «Ελαφιών» όποτε αυτό κρίθηκε απαραίτητο.

«Στο Charleston παραμένουμε δυνατοί, αλλά πονάμε πολύ ακόμα».

Πώς να μην πονάς;

Αθλητικά, από εκείνο το δυστύχημα εξελίχθηκε σε έναν από τους πιο σταθερά καλούς και ποιοτικούς παίκτες της λίγκας, μετρώντας 19 πόντους ανά ματς σε διάστημα 6 ετών, την ίδια στιγμή που έχει σκοράρει 3 φορές περισσότερους από 20 μ.ο σε μια σεζόν.

Είναι All Star, είναι πρωταθλητής ΝΒΑ, είναι Oλυμπιονίκης με τις ΗΠΑ, όντας ο μοναδικός παίκτης που πέρασε κάποτε από τη G- League με ανάλογο βιογραφικό, σε μια ένδειξη ψυχικής υπερδύναμης και ακλόνητης προσπάθειας.

 

 

 

Οι Έλληνες δεν τον συμπαθούμε πολύ εξαιτίας αρκετών μέτριων εμφανίσεών του στο πλευρό του Γιάννη, που στοίχισαν στον Αντετοκούνμπο ορισμένες βαθιές πορείες στα Playoffs.

Φέτος όμως, μας έβαλε απαλά το χέρι του στο στόμα μας και το έκλεισε γλυκά, ενώ δάκρυζε επειδή κατάφερε επιτέλους να κάνει κάτι που ελάχιστοι ακόμα σταρ έχουν καταφέρει.
Να στεφθεί σε ένα καλοκαίρι δις πρωταθλητής κόσμου, εθνικά και συλλογικά.

Και όσο το έκανε αυτό, πίσω του ξεπετάχθηκαν οι 9 ψυχές που είχαν χάσει άδικα τη ζωή τους τον Ιούνιο του 2015.

Το μπάσκετ δεν είναι ο τρόπος να βρουν την εξιλέωσή τους.
Αλλά δεν θα πάψουν να δίνουν ποτέ δύναμη στον Khash Money, και αυτός δε θα πάψει ποτέ να τους φυλάει καλά στο μυαλό και τη μνήμη του.

Όσα χρόνια και αν περάσουν…

Σήμερα, ο Κhris Middleton γίνεται 30 ετών!