Ο Γιώργος Παπαγιάννης παρουσιάστηκε με κάθε επισημότητα από τους Σακραμέντο Κινγκς και στις πρώτες του δηλώσεις ως παίκτης των «Βασιλιάδων» τόνισε πως πρόκειται για ένα παιδικό όνειρο, που γίνεται πραγματικότητα.

Ο 19χρονος φόρογουρντ επιλέχθηκε στο No.13 του ντραφτ από την ομάδα του Σακραμέντο και κατά την παρουσίασή του αναφέρθηκε μεταξύ άλλων στο… πώς προφέρεται το όνομά του, τους παίκτες που θαυμάζει, το πώς ήρθε σε επαφή με το άθλημα και τη… φανέλα με το “13”. 

Μάλιστα, λίγο πριν την παρουσίαση, Αμερικανοί και ομογενείς φίλαθλοι των Κινγκς επεφύλασσαν θερμή υποδοχή στον νεαρό άσο, καλωσορίζοντάς τον με τον καλύτερο τρόπο στη νέα του ομάδα.

Αναλυτικά όσα δήλωσε:

«Είμαι πολύ χαρούμενος που είμαι εδώ στο Σακραμένο. Είναι εξαιρετικό αυτό για εμένα. Η πρώτη φανέλα που είχα από το ΝΒΑ ήταν των Κινγκς. Είναι ένα όνειρό μου που γίνεται πραγματικότητα. Χαίρομαι πολύ που βρίσκομαι εδώ», είπε αρχικά.
 
Για το πώς προφέρεται το όνομά του: «Το όνομά μου είναι Γιώργος Παπαγιάννης. Μπορείτε να με λέτε George αν είναι πιο εύκολο».
 
Για τον Παναθηναϊκό, το ΝΒΑ και την οικογένειά του: «Έπαιζα στον Παναθηναϊκό, που είναι έξι φορές πρωταθλητής Ευρώπης. Το ΝΒΑ είναι κάτι διαφορετικό. Ήθελα πολύ να παίξω εδώ. Θα είναι μια διαφορετική εμπειρία.
 
Ζούσα στις ΗΠΑ όταν ήμουν 16 ετών, έπαιζα μπάσκετ. Θα έρθει και η οικογένειά μου στο Σακραμέντο, ο αδελφός μου θα παίξει μπάσκετ και θα σπουδάσει εδώ. Θέλουμε πρώτα να βρούμε το σπίτι και μετά θα δούμε που θα παίξει μπάσκετ ο αδελφός μου».
 
Στη συνέχεια, στο «Q&A» των Κινγκς, δήλωσε:
 
Για το τι σημαίνει για τον ίδιο η επιλογή του στο ντραφτ: «Είμαι 18 ετών τώρα. Ξεκίνησα το μπάσκετ στα 11. Ήταν το όνειρό μου από τότε. Έγινα draft από το Σακραμέντο και είμαι περήφανος».
 
Για το ποιος τον έφερε σε επαφή με το μπάσκετ: «Ο πατέρας μου μου έμαθε το μπάσκετ. Έπαιζε 20 χρόνια στην Ελλάδα. Δεν ήταν παίκτης που έπαιξε στην πρώτη κατηγορία. Εκείνος με έφερε σε επαφή με το άθλημα».
 
Για τους NBAers που θαυμάζει και για το ότι θα παίξει αντίπαλός τους: «Είμαι γεννημένος το 1997, οπότε λατρεύω τον Λεμπρόν Τζέιμς. Δεν παίζουμε στην ίδια θέση, αλλά μου αρέσει πώς παίζει. Ο Τιμ Ντάνκαν, οι αδελφοί Γκασόλ, ο Κόμπι Μπράιαντ, ο KD… Θαυμάζω τον χαρακτήρα τους. Είναι όνειρό μου να παίξω κόντρα στα είδωλά μου.
 
Για το βίντεο που σούταρε τρίποντα στις προπονήσεις πριν από το ντραφτ: «ΉΘελα να δείξω πώς σουτάρω, γιατί δεν με είχαν δει να το κάνω».
 
Για το Summer League και το αν έχει μιλήσει με κάποιον παίκτη των Κινγκς: «Θέλω να πάρουμε το πρωτάθλημα στο Summer League. Έχω μιλήσει με τον Κουφό, που είναι στην Ελλάδα και τον περιμένω να έρθει πίσω στο Σακραμέντο».
 
Όταν του ζητήθηκε να πει κάτι στα Ελληνικά, ανέφερε: «Να έρθετε να μας παρακολουθήσετε. Θα χαρώ πολύ να σας δω. Ελλάδαρα!».
 
Για το καλύτερο στοιχείο του παιχνιδιού του: «Το καλύτερο στοιχείο του παιχνιδιού μου είναι το πώς τρέχω το παρκέ».
 
Για τα μελλοντικά του σχέδια: «Είμαι ένας παίκτης που θέλει να δει τι θα γίνει την επόμενη μέρα. Το πιο σημαντικό είναι να κερδίσουμε το Summer League. Μετά θα δούμε…».
 
Για το νούμερο που θα έχει η φανέλα του: «Το νούμερο 13».