Το επίπεδο του Austin Rivers δηλωμένο και έτοιμο να κάνει πάντοτε τη διαφορά.
Ωστόσο, ποτέ οι ομάδες του ΝΒΑ δεν τον πίστεψαν ιδιαίτερα -κάτι που επαληθεύεται τόσο από τα πενιχρά συμβόλαια που υπογράφει (7 εκ. δολ. κέρδος από το 2018) όσο και από τον φτωχό συνδυασμό ρόλου και χρόνου συμμετοχής του.

Η λίγκα -με εξαίρεση τις σεζόν του με τα χρώματα των LA Clippers του πατέρα του, Doc Rivers– δεν τον έχει σε εκτίμηση πάρα την πιστοποιημένη ικανότητά του να σκοράρει κατά ριπάς σε NCAA και ΝΒΑ για δικούς της λόγους αλλά και ελέω της απόλυτης guardοποίησης του παγκόσμιου μπάσκετ και την τρανταχτή ανανέωση των θέσεων των κοντών.

 

 

 

Ωστόσο, ο “Sub-Zero” πάντοτε έχει μια απάντηση στους haters του, με το χθεσινό του σόου στη Νέα Υόρκη να αποδεικνύει του λόγου του αληθές.

Όπως έχουμε τονίσει πολλάκις, παίκτες στο αγωνιστικό καλούπι και στυλ του Nikola Jokic χρειάζονται συνεχώς σουτέρ γύρω τους προκειμένου να είναι όσο το δυνατόν πιο αποτελεσματικοί, με την απόκτηση του Bryan Forbes -περσινού πρωταθλητή κόσμου με τους Milwaukee Bucks και “παιδί” του Gregg Popovich στους San Antonio Spurs– να έχει αναβαθμίσει άρδην το συγκρότημα του coach Mike Malone, το οποίο μετρούσε μέχρι και πριν από μερικές ώρες 2 νίκες σε τρία ματς αλλά και 115 πόντους ενεργητικό.
Χθες όμως κόντρα στους Brooklyn Nets, ο Undrafted sharpshooter δεν ήταν σε καλή βραδιά (1-5 τρίποντα), κάτι που ανάγκασε τον έμπειρο τεχνικό να δώσει περισσότερο χρόνο συμμετοχής στον Rivers, έναν τύπο που βιώνει φέτος το μικρότερο playing time του από το 2014 (21 λεπτά μέσο όρο) αλλά και τη φτωχή γκάμα από την rookie σεζόν του με 7 πόντους ανά βραδιά.

Για μια νύχτα όμως, φόρεσε ξανά τα χρώματα των Houston Rockets και της τρομερής τότε κατάστασής του, βοηθώντας τα μάλα τους Denver Nuggets να γλυτώσουν τη γκέλα και να περάσουν από το γεμάτο απουσίες Brooklyn.

Λίγες ώρες μετά, θα τελείωνε τον αγώνα με 22 πόντους σε 19 λεπτά στο 2ο ημίχρονο και θα έκανε τον οργανισμό του Colorado καλύτερο κατά 27 πόντους ανά 100 κατοχές (Game high)!

Το πιο σημαντικό;
Έπιασε “φωτιά” από την περίμετρο και διέλυσε τους γηπεδούχους μπροστά στα μάτια του πάλαι ποτέ συμπαίκτη του James Harden με 6-8 τρίποντα σε αυτό το διάστημα (7-10 γενικά), τιμωρώντας συνεχώς τον ωχαδελφισμό των Nets στο μαρκάρισμά του.