Ο Έσπερος Καλλιθέας δεν άρχισε τη σεζόν 2021-22 με όνειρα ανόδου στην Α2. Δεν περίμενε να μετράει εννέα νίκες στους πρώτους 12 αγώνες της χρονιάς. Οταν άρχιζε το πρωτάθλημα, δεν πίστευε ότι θα… αγναντεύει από ψηλά τις περισσότερες ομάδες του 1ου ομίλου της Β’ Εθνικής τέτοια εποχή.

Κι όμως, μετά την ολοκλήρωση του 1ου γύρου η ομάδα της Καλλιθέας βρίσκεται στη 2η θέση του 1ου ομίλου με ρεκόρ 9-3 και μοιάζει να παίζει το καλύτερό της μπάσκετ τη δεδομένη χρονική στιγμή (αριθμεί τέσσερις σερί νίκες με 14,5 πόντους διαφορά κατά μέσο όρο), παρά τα προβλήματα και τις σημαντικές απουσίες των Αγγελόπουλου, Οικονόμου. Ο στόχος της, πάντως, δεν αλλάζει. Θέλει να σωθεί. Και όποιος θέλει το πιστεύει.

«Ο στόχος μας είναι ακόμα να σώσουμε νωρίς την κατηγορία. Δεν είναι θέμα ταπεινοφροσύνης. Αυτός είναι ο στόχος και τίποτε άλλο από την αρχή της χρονιάς. Αυτό είχαμε πει και με τη διοίκηση πριν από την έναρξη του πρωταθλήματος. Στόχος μου είναι να σωθούμε νωρίς και να μεγαλώσω σταδιακά το rotation», λέει στο basketblog.gr ο Περικλής Ταυρόπουλος.

«ΤΟ ΜΠΑΤΖΕΤ ΔΕΝ ΑΝΤΙΚΑΤΟΠΤΡΙΖΕΙ ΤΙΣ ΔΥΝΑΤΟΤΗΤΕΣ ΑΥΤΗΣ ΤΗΣ ΟΜΑΔΑΣ»

Ο έμπειρος προπονητής πήγε στον Έσπερο το καλοκαίρι του 2020, έχοντας τον ίδιο στόχο. Έκτοτε άλλαξαν πολλά. Κατ αρχάς, το μισό ρόστερ. Ο Εσπερος κράτησε πολύ χαμηλά το μπάτζετ του (τόσο χαμηλά, που ίσως και να έχει το μικρότερο στον 1ο όμιλο) και έδωσε στον Ταυρόπουλο την αποστολή να σώσει την ομάδα και να αναδείξει παράλληλα νεαρούς παίκτες. Και αυτό ακριβώς κάνει.

«Το μπάτζετ δεν αντικατοπτρίζει τις δυνατότητες της ομάδας. Το μπάτζετ είναι μία πραγματικότητα, όσον αφορά στα νούμερα. Οι παίκτες αποδεικνύουν όμως τι αξίζουν στο γήπεδο και στον Έσπερο όλα τα παιδιά δίνουν τη ψυχή τους, από τον Καράβολα, που είναι κύριος σε αυτούς τους πέντε μήνες που είναι εδώ, μέχρι τον Ολύμπιο, που ήταν πολύ πίσω στο rotation και έχει βγει μπροστά μετά τις απουσίες. Είμαι πολύ ικανοποιημένος από τον τρόπο που παλεύει σε κάθε ματς η ομάδα», εξηγεί ο Ταυρόπουλος.

«ΘΑ ΕΙΜΑΙ ΑΜΕΙΛΙΚΤΟΣ ΣΕ ΟΠΟΙΟΝ ΧΑΛΑΣΕΙ ΑΥΤΟ ΤΟ ΚΛΙΜΑ»

Η ομάδα της Καλλιθέας δεν έχει έναν ξεκάθαρο ηγέτη στο γήπεδο. Δεν έχει σταρ, κι ας διαθέτει έναν παίκτη του βεληνεκούς του Χριστόδουλου Καράβολα. Έχει όμως ομάδα. «Το βασικό είναι ότι στον Έσπερο κάνουμε τους παίκτες να προσαρμοστούν σε εμάς, να νιώσουν καλά, να είμαστε οικογένεια. Αυτό είναι επιτυχία της διοίκησης. Αυτό είναι κάτι που δεν θέλουμε να χαλάσει και θα είμαι αμείλικτος σε αυτό. Όποιος πάει να χαλάσει αυτό το κλίμα, δεν έχει θέση στην ομάδα.

Ξέρεις τι είναι να πηγαίνουμε μία φορά τη εβδομάδα στο σπίτι ενός παίκτη και να τρώμε πίτσες; Πράγματα σαν αυτά έχουν διαβρωθεί στο μπάσκετ σήμερα, δεν μαζεύεται ο κόσμος. Τα αποδυτήρια και η νοοτροπία πολλές φορές έχουν μεγαλύτερο ποσοστό στις επιτυχίες, απ’ ότι η προπόνηση και το ταλέντο. Το θέμα βέβαια είναι ότι στα στραβά πρέπει να διαμορφωθούν οι χαρακτήρες. Στις νίκες όλοι καλοί είμαστε», υπογραμμίζει ο έμπειρος κόουτς. Προς το παρόν, τίποτε δεν βαίνει στραβά για τους “κυανόλευκους”.

Η ΚΑΜΠΥΛΗ ΑΠΟΔΟΣΗΣ ΚΑΙ ΤΑ ΜΑΤΣ ΜΕ ΦΕΑ Ν.Φ./Ν.Χ., ΠΑΠΑΓΟ

Ο Έσπερος προέρχεται από μία εκ των σημαντικότερων φετινών νικών του. Στη Νέα Κηφισιά επί της ΑΕΝΚ με 78-68, κάνοντας ένα μεγάλο σερί 0-14 στην 4η περίοδο, απέναντι σε μία ομάδα που ο Ταυρόπουλος έχει σε πολύ μεγάλη εκτίμηση. Αυτό ισχύει βέβαια και για τη ΦΕΑ και τον Παπάγο, τους επόμενους δύο αντίπαλους του Έσπερου, δύο παιχνίδια που ενδεχομένως να καθορίσουν και ολόκληρη την πορεία της ομάδας στη συνέχεια του πρωταθλήματος…

«Η καμπύλη απόδοσης είναι είναι ψηλά αρκετό καιρό τώρα και αυτό δεν είναι φυσιολογικό. Δεν μπορεί να είναι συνέχεια προς τα πάνω. Σε αυτό όμως μεγάλο ρόλο έχουν και οι δύο συνεργάτες μου, ο Σπύρος Καραδήμας και ο Κώστας Συγγούνας, οι οποίοι κάνουν απίστευτη, πλήρως επαγγελματική δουλειά. Η ουσία είναι ότι παίζουμε καλά. Είχαμε στόχο να κάνουμε 2-3 νίκες σε μία πεντάδα αγώνων (σ.σ. από την 11η έως τη 15η αγωνιστική) και έχουμε ήδη τρεις. Και τώρα παίζουμε με την καλύτερη ομάδα στον όμιλο, για μένα, τη ΦΕΑ και μετά με τον Παπάγο, που είναι 1ος. Αν καταφέρουμε να κάνουμε άλλη μία νίκη θα είμαστε καλά», λέει ο Ταυρόπουλος.

Για την παραμονή, έτσι;