Αποτελεί κοινό μυστικό, κι ας μην το διατυμπανίζουμε στα πέρατα του κόσμου. Το ελληνικό πρωτάθλημα δεν συγκαταλέγεται (εδώ και μπόλικα χρόνια) στα καλύτερα της Ευρώπης. Η Basket League της σεζόν 2021-22 δεν αποτελεί την εξαίρεση στον κανόνα των τελευταίων (10 και βάλε) ετών.

Ένας τρόπος για να διαπιστώσει κανείς την ποιότητα του (εκάστοτε) πρωταθλήματος, είναι να ψάξει από πού έκαναν τα… ψώνια τους οι ομάδες, προκειμένου να καλύψουν τις θέσεις των ξένων παικτών. Σαφώς και δεν είναι το ίδιο να αναζητάς παίκτες στο ΝΒΑ, στην Ισπανία, στη VTB League ή στην Τουρκία, με το να απευθύνεσαι σε αγορές όπως είναι η Ουγγαρία, το Ισραήλ και η Εσθονία.

Από την άλλη, βέβαια, οι ελληνικές ομάδες έχουν γίνει εξπέρ στο να ανακαλύπτουν ποιοτικούς ξένους σε μικρότερα πρωταθλήματα και να εκτοξεύουν τις καριέρες τους, να γίνονται το σκαλοπάτι για το επόμενο (καλύτερο) συμβόλαιο. Όπως έλεγε άλλωστε και ένας παλιός δάσκαλος της δημοσιογραφίας, «δουλεύεις πάντα για τον επόμενο εργοδότη σου».

Το παραπάνω ρητό ισχύει 10 φορές παραπάνω για έναν ξένο παίκτη. Και το έχουμε δει να εφαρμόζεται πολλάκις στην Ελλάδα, ακόμα και τη “χρυσή δεκαετία” του ‘90. Τότε που το ελληνικό μπάσκετ έφερνε τους καλύτερους ξένους στο ευρωπαϊκό μπάσκετ, παράλληλα όμως ήξερε να ανιχνεύει και λαβράκια. Ένα τέτοιο ήταν ο Byron Dinkins, ένας Αμερικανός που ήρθε τη σεζόν 1995-96 στην Ελλάδα για τον Πανιώνιο από… κάποιους Rapid City Thrillers (έχοντας κάνει για ένα χρόνο πέρασμα από τη Χάγη) και όχι μόνο στέριωσε, αλλά έγινε και ένας από τους καλύτερους ξένους της Α1.

Μιας και ο λόγος στα 90s, ας γυρίσουμε 25 χρόνια πίσω, στη σεζόν 1996-97, την πρώτη της μετά Μποσμάν εποχής, όταν τα σύνορα άνοιξαν και τα ευρωπαϊκά πρωταθλήματα (μεταξύ αυτών και το ελληνικό) γέμισαν από ξένους, και δη κοινοτικούς, παίκτες. Το πρωτάθλημα εκείνης της χρονιάς άρχισε στις 14/9/1996 με τις 14 ομάδες να έχουν συνολικά 45 ξένους παίκτες στα ρόστερ τους.

Διαβάστε τα πρωταθλήματα από τα οποία τους απέκτησαν:

  • Ιταλία – 11 παίκτες (Hugo Sconochini, Federico Pieri, Mario Boni, Juan Moltedo, Claudio Coldebella, Roberto Chiacig, Bill Edwards, Stefano Attruia, Paolo Moretti, Paolo Alberti, Andrea Cezell)
  • NBA – 6 παίκτες (Willie Anderson, Geert Hammink, Scott Skiles, Anthony Bonner, Eric Leckner, Eric Riley)
  • Ισπανία – 4 παίκτες (Marcelo Nicola, Ferran Martínez, Conner Henry, Alphonso Ford)
  • Γερμανία – 4 παίκτες (Christian Welp, Michael Koch, Keith Gatlin, Christian Beck)
  • NCAA – 3 παίκτες (Alan Tomidy, Michael Larsen, John Reafsnyder)
  • Ισραήλ – 3 παίκτες (Marcelo Capalbo, John Hudson, Dennis Williams)
  • Γαλλία – 2 παίκτες (John Amaechi, Keith Hill)
  • Τουρκία – 2 παίκτες (Charles Shackleford, Erik Meek)
  • Βραζιλία – 2 παίκτες (Alexey Carvalho, Wagner Manna)
  • Πουέρτο Ρίκο – 2 παίκτες (Victor Alexander, Andres Guibert)
  • Σουηδία – 1 παίκτης (Mattias Sahlstrom)
  • Βέλγιο – 1 παίκτης (Craig Robinson)
  • Αγγλία – 1 παίκτης (Steve Bucknall)
  • Πορτογαλία – 1 παίκτης (Mike Nahar)
  • Ισλανδία – 1 παίκτης (Teitur Örlygsson)
  • CBA – 1 παίκτης (Reginald Jackson)

Υπήρχαν επίσης και 9 ξένοι που παρέμειναν στην Ελλάδα από την προηγούμενη χρονιά. Διαβάστε ονόματα: David Rivers, Byron Dinkins, Mitchell Wiggins, José Ortiz, Jure Zdovc, Melvin Cheatum, Harold Ellis, Tony Costner, Samir Gouda

(Άλμα 25 ετών στο σήμερα)

Το πρωτάθλημα αρχίζει με τις 13 ομάδες να έχουν στα ρόστερ τους συνολικά 75 ξένους. Οι 54 εξ αυτών είναι Αμερικανοί (το 72%), οι 22 ανακυκλώθηκαν (παρέμειναν στην Ελλάδα από την περσινή χρονιά), ενώ οι υπόλοιποι 53 αποκτήθηκαν από 26 διαφορετικά πρωταθλήματα του κόσμου!

Φέτος η Basket League ψώνισε περισσότερο από το Ισραήλ (επτά παίκτες), τη Γαλλία (5), την Ιταλία (4) και την G-League (4). Δεν ήρθε κανείς από το ΝΒΑ (παρότι υπάρχουν 19 παίκτες στη φετινή Basket League, που έχουν περάσει κάποια στιγμή από το ΝΒΑ), αλλά έφτασαν στα μέρη μας τρεις παίκτες από την Ισπανία και δύο από τη VTB League. Στον αντίποδα, οι ελληνικές ομάδες αναζήτησαν (και βρήκαν) παίκτες στη Βόρεια Μακεδονία, στην Κύπρο, στην Ιαπωνία, στη Φινλανδία, ακόμα και στη minor league TBL των ΗΠΑ!

Αναλυτικά τα πρωταθλήματα από τα οποία απέκτησαν τους ξένους τους οι 13 ομάδες της Basket League.

  • Ελλάδα (22): Olivier Hanlan (Άρης), Elston Turner Jr. (Ηρακλής), Muhaymin Mustafa (Ιωνικός), Moses Kingsley (Ιωνικός), DeVaughn Washington (Λάρισα), Tyson Carter (Λαύριο), Jerry Smith (Λαύριο), Kenny Goins (Λαύριο), Hassan Martin (Ολυμπιακός), Shaquielle McKissic (Ολυμπιακός), Livio Jean-Charles (Ολυμπιακός), Daryl Macon (Παναθηναϊκός), Nemanja Nedovic (Παναθηναϊκός), Howard Sant-Roos (Παναθηναϊκός), Jermaine Love (ΠΑΟΚ), Malcolm Griffin (ΠΑΟΚ), Josh Carter (ΠΑΟΚ), Marvin Jones (ΠΑΟΚ), Yanick Moreira (Περιστέρι), Terran Petteway (Περιστέρι), Josh Hagins (Περιστέρι), Jerai Grant (Προμηθέας)
  • Ισραήλ (7): Braian Angola (ΑΕΚ), Eric Griffin (ΑΕΚ), Kenny Williams (Κολοσσός), Jehyve Floyd (Παναθηναϊκός), Derek Ogbeide (ΠΑΟΚ), Abdul Gaddy (Προμηθέας), Isaiah Miles (Προμηθέας)
  • Γαλλία (5): Josh Owens (Ιωνικός), Jay Threatt (Λάρισα), Moustapha Fall (Ολυμπιακός), Erik McCree (Περιστέρι), Ian Miller (Περιστέρι)
  • G-League (4): Anthony Cowan Jr. (Άρης), Shakur Juiston (Άρης), Ryan Woolridge (Ηρακλής), Ryan Taylor (Ηρακλής)
  • Ιταλία (4): Eric Lockett (Άρης), Toney Douglas (Ηρακλής), Ousman Krubally (Λάρισα), Dario Hunt (Προμηθέας)
  • Ισπανία (4): Quino Colom (ΑΕΚ), Juan Pablo Vaulet (ΑΕΚ), Malcolm Griffin (ΠΑΟΚ), Jan Span (Λάρισα)
  • Ουγγαρία (3): Orlando Coleman (Απόλλωνας Πάτρας), Cleveland Thomas (Απόλλωνας Πάτρας), Xeyrius Williams (Άρης)
  • Ιαπωνία (3): Stevan Jelovac (ΑΕΚ), Jamel Artis (Ιωνικός), Kim Tillie (Κολοσσός)
  • ABA League (3): Stefan Momirov (Κολοσσός), Stefan Pot (Κολοσσός), Kendrick Perry (Παναθηναϊκός)
  • Εσθονία (2): Jeremy McLaughlin (Απόλλωνας Πάτρας), Al-Wajid Aminu (Λαύριο)
  • VTB League (2): Reggie Lynch (Ηρακλής), Okaro White (Παναθηναϊκός)
  • Κίνα (1): Manny Harris (ΑΕΚ)
  • Βόρεια Μακεδονία (1): Rob Montgomery Jr (Απόλλωνας Πάτρας)
  • Λιθουανία (1): Sedrick Barefield (Απόλλωνας Πάτρας)
  • Κύπρος (1): DeJon Davis (Απόλλωνας Πάτρας)
  • Α2 Ιταλίας (1): Shonn Miller (Κολοσσός)
  • Ολλανδία (1): Michael Finke (Άρης)
  • Καναδάς (1): Chad Brown (Περιστέρι)
  • NCAA (1): Jahvon Blair (Λαύριο)
  • Ουκρανία (1): Josh Fortune (Λάρισα)
  • TBL / ΗΠΑ (1): Eugene German (Ιωνικός)
  • Κροατία (1): Blaz Mesicek (Κολοσσός)
  • Γερμανία (1): Jalen Hudson (Λάρισα)
  • Φινλανδία (1): Marcus Lewis (Λαύριο)
  • Λιθουανία (1): Thomas Walkup (Ολυμπιακός)
  • Βέλγιο (1): Loïc Schwartz (Προμηθέας)
  • Τουρκία (1): Kendrick Ray (Προμηθέας)

Για την Ιστορία, αυτές είναι και οι εθνικότητες των φετινών ξένων παικτών: ΗΠΑ 54, Σερβία 4, Γαλλία 3, Νιγηρία 2, Σλοβενία 2, Καναδάς 2, Βέλγιο 1, Αγκόλα 1, Κούβα 1, Γκάμπια 1, Ισπανία 1, Κολομβία 1, Αργεντινή 1, Σουδάν 1.