Η μεγάλη στιγμή για τους φίλους του μπάσκετ και τους λάτρεις του κορυφαίου τη τάξει πρωταθλήματος της χώρας έφτασε. Η Basket League κάνει πρεμιέρα απόψε, στο πιο ιδιαίτερο πρωτάθλημα της ιστορίας της, μιας και ανταγωνισμός για την κορυφή δεν θα υπάρξει, θα υπάρξει όμως έντονο ενδιαφέρον για τις υπόλοιπες θέσεις. Φυσικά αυτό που μπορεί να αντιληφθεί κανείς με μια πρώτη ματιά είναι η απουσία του Ολυμπιακού, με τους “ερυθρόλευκους” να αγωνίζονται πλέον στην Α2, με αποτέλεσμα ο Παναθηναϊκός να είναι το ακλόνητο φαβορί για την κατάκτηση ενός ακόμα πρωταθλήματος.

Η μάχη της δεύτερης θέσης

Το ενδιαφέρον λοιπόν εστιάζεται στις αμέσως επόμενες θέσεις, εκεί όπου όπως όλα δείχνουν, μάχη για τη 2η θέση αναμένεται να δώσουν η ΑΕΚ με τον Προμηθέα Πατρών. Αμφότερες οι ομάδες προχώρησαν σε δομικές αλλαγές στο ρόστερ τους, με την “Ένωση” να έχει πλέον στην τεχνική της ηγεσία τον Ηλία Παπαθεοδώρου, ενώ παρελθόν αποτέλεσαν ο αρχηγός, Ντούσαν Σάκοτα, αλλά και ο Γιαννούλης Λαρεντζάκης με τον Βινς Χάντερ. Οι “κιτρινόμαυροι” επένδυσαν στο ελληνικό αίμα, σε μία ακόμα προσπάθεια δημιουργίας γηγενούς κορμού, με την απόκτηση του Νίκου Γκίκα και του Βασίλη Τολιόπουλου, ενώ έδωσε το χρίσμα του ηγέτη στον Δημήτρη Μαυροειδή, στην επιστροφή του στην ομάδα.

Ο Προμηθέας από την άλλη φαίνεται πως… γλυκάθηκε με την περσινή επιτυχία του να βρεθεί στους τελικούς της Basket League και για το σκοπό αυτό προχώρησε σε αλλαγές ουσίας με άρωμα… Ευρωλίγκας. Γιώργος Μπόγρης και Δημήτρης Αγραβάνης αποφάσισαν να γίνουν κάτοικοι Πατρών, αποχωρώντας από τον Ολυμπιακό, ενώ προστέθηκαν και παίκτες με εμπειρία από τα ευρωπαϊκά πρωταθλήματα, όπως ο Κρις Μπαμπ και ο Ρόμπερτ Λόουερι. Ο Προμηθέας θα ζήσει τη δεύτερη σεζόν του, έχοντας και το βάρος των ευρωπαϊκών υποχρεώσεων και μένει να φανεί αν θα είναι καλύτερη ή όχι η διαχείριση της κούρασης σε σχέση με την περασμένη σεζόν.

Από κοντά και το Περιστέρι, το οποίο μπορεί να άλλαξε σχεδόν όλους τους ξένους του, ισχυροποίησε όμως τον ελληνικό κορμό του. Στους έμπειρους Παναγιώτη Βασιλόπουλο και Γάιο Σκορδίλη, προστέθηκε ο Βασίλης Ξανθόπουλος αλλά και ο Χρήστος Σαλούστρος με τον Κωστή Γόντικα. Η μετεγγραφή που θεωρητικά θα είναι τη διαφορά είναι αυτή του Γουίλ Χάτσερ, με τον Αμερικανό πρώην γκαρντ του ΠΑΟΚ να έρχεται στο κλειστό της “Τζ. Κένεντι” προκειμένου να κάνει τη διαφορά τόσο δημιουργικά όσο και εκτελεστικά. Για τους “κυανοκίτρινους” θα είναι έτσι κι αλλιώς ιδιαίτερη η φετινή σεζόν με δεδομένη την επιστροφή τους στα ευρωπαϊκά σαλόνια, συμμετέχοντας στο BCL.

Χρονιά εδραίωσης

Ο Ήφαιστος Λήμνου μπορεί να εμφανίστηκε σχεδόν από το… πουθενά την περασμένη σεζόν, όμως η παρθενική του συμμετοχή στην Basket League συνδυάστηκε από τη συμμετοχή της ομάδας στα playoffs, την ώρα που η έδρα της αποτέλεσε το “φρούριο” για την πορεία της στο πρωτάθλημα, έχοντας μία από τις πιο μπασκετικές εξέδρες. Φέτος είναι η χρονιά της καθιέρωσης για την ομάδα του Σωτήρη Μανωλόπουλου που προχώρησε σε λίγες και ουσιαστικές κινήσεις προσθέτοντας την απαραίτητη εμπειρία, τόσο με παίκτες εντός των συνόρων όπως ο Τσαϊρέλης και ο Πελεκάνος, όσο και παίκτες με παραστάσεις από υψηλό ευρωπαϊκό επίπεδο, όπως ο Χάμοντς και ο Μολντοβεάνου.

Τα ερωτηματικά της συμπρωτεύουσας

Άρης και ΠΑΟΚ ξεκινούν τη φετινή σεζόν με αρκετά ερωτηματικά, όπως ακριβώς ήταν και το καλοκαίρι τους, μιας και δεν ήταν λίγες οι φορές που τα… καράβια πλησίαζαν στα βράχια. Ο ΠΑΟΚ έδωσε τα χέρια με τον Κώστα Φλεβαράκη για μία αρκετά δύσκολη σεζόν όπου το μπάτζετ έχει μειωθεί αρκετά, με τον “δικεφάλο” του Βορρά να έχει θέσει σε προτεραιότητα την οικονομική εξυγίανση της ΚΑΕ. Από την άλλη ο Άρης έτρεξε ένα ολόκληρο καλοκαίρι για να πετύχει την άρση των ban. Αφού έδωσε τα χέρια με τον Σούλη Μαρκόπουλο, βρήκε τους παίκτες που θα μπορούσαν να βοηθήσουν σε αυτή τη μεταβατική περίοδο του συλλόγου και με την άρση των ban, κατάφερε να προχωρήσει σε δομικές μετεγγραφές. Παράλληλα, διατήρησε στο ρόστερ της τον Λευτέρη Μποχωρίδη, ο οποίος αναλαμβάνει χρέη ηγέτη, την ώρα που θα δοθεί και φέτος χώρος και χρόνος στους παίκτες των ακαδημιών του συλλόγου.

Ξανά με στόχο την παραμονή

Κολοσσός Ρόδου και Λαύριο δεν τα κατάφεραν την περασμένη σεζόν και υποβιβάστηκαν στην Α2, η δυνατότητα “σύμπραξης” ομάδων όμως στην Basket League τους έδωσε μία… δεύτερη ευκαιρία. Ο Κολοσσός έδωσε τα χέρια με το Χολαργό και αποφάσισε να ξεκινήσει από το μηδέν. Ο Άρης Λυκογιάννης επέστρεψε στο νησί που αγαπήθηκε όσο λίγοι και η επιστροφή αυτή αποτελεί κατά κάποιο τρόπο εγγύηση για την επόμενη μέρα του συλλόγου. Στη Ρόδο ήρθαν παίκτες όπως ο Ντάνι Αγκμπελέζε, ο Τάιρον Μπρέιζελτον και ο Τράβις Ντάνιελς που ξέρουν την κατηγορία, ενώ δίπλα τους προστέθηκαν και παίκτες που θέλουν να αρπάξουν την ευκαιρία να αντέξουν σε ένα υψηλό επίπεδο ανταγωνισμού, όπως ο Δημήτρης Μωραΐτης και ο Αντώνης Σκλήβας.

Το Λαύριο από την άλλη έδωσε τα χέρια με την Κύμη και θα αγωνιστεί για 5η σερί χρονιά στο κορυφαίο τη τάξει πρωτάθλημα της χώρας. Ο Χρήστος Σερέλης παρέμεινε και φέτος στο… θρόνο του, με την ομάδα της Ανατολικής Αττικής να διατηρεί ένα μεγάλο μέρος του περσινού ελληνικού του κορμού και να περιμένει την επιστροφή του Μιχάλη Λούντζη από τον τραυματισμό του. Η έλευση του Βασίλη Μουράτου αναμένεται να τονώσει την περιφέρεια της ομάδας, την ώρα που μένει να φανεί η δουλειά που έγινε στο scouting των Αμερικανών που θα φορέσουν φέτος τη φανέλα του συλλόγου.

Ο Πανιώνιος μπορεί να πέρασε και αυτό το καλοκαίρι από χίλια κύματα και να είχε μία ταραχώδη μετεγγραφική περίοδο, όμως βρήκε τελικά… στεριά και έχτισε το δικό του ρόστερ. Ο Γιάννης Λίβανος θα ζήσει φέτος από πρώτο χέρι την εμπειρία της Basket League, με το νεαρό τεχνικό να παρουσιάζει ένα αρκετά έμπειρο ρόστερ με παίκτες όπως ο Λαμπρόπουλος, ο Πάσαλιτς, ο Βεργίνης και ο Τουτζιαράκης. Στόχος είναι να δοθεί χώρος και χρόνος στα νεαρά παιδιά που προέρχονται από τις ακαδημίες του συλλόγου, την ώρα που μένει να φανεί αν μπορεί να καλύψει κάποιος το κενό που άφησε η αποχώρηση του Ντέβιον Μπέρι.

Το Ρέθυμνο με τη σειρά του μπορεί να γλίτωσε στο παρά 1 τον υποβιβασμό του στην Α2 την περασμένη σεζόν, όμως φαίνεται ότι και φέτος θα δώσει την ίδια μάχη. Ο Βαγγέλης Ζιάγκος παρέμεινε στο σύλλογο για δεύτερη σερί σεζόν και δημιούργησε ένα ιδιότυπο ρόστερ, από το οποίο λείπουν οι κλασσικοί “ψηλοί”, θέλοντας να δώσει την απαραίτητη ενέργεια και αθλητικότητα. Η έδρα των Κρητικών θα παίξει το ρόλο της, σε μία σεζόν όπου λείπει ο έμπειρος Έλληνας που θα κάνει τη διαφορά και θα δώσει τις απαραίτητες λύσεις.

Ιστορικές επιστροφές

Ιωνικός Νικαίας και Ηρακλής επιστρέφουν στην Basket League γράφοντας ξανά τη δική τους ιστορία. Ο Ιωνικός Νικαίας περίμενε 32 ολόκληρα χρόνια για αυτή τη στιγμή και μπορεί φέτος να μην αγωνιστεί στον ιστορικό “Πλάτωνα”, όμως η επιτυχία δεν είναι δεδομένη. Ο Στέργιος Κουφός πήρε το χρίσμα από τον Βαγγέλη Τσάπα για τη δημιουργία ενός ανταγωνιστικού συνόλου που θα έχει ουσιαστικό ρόλο στο πρωτάθλημα και το αποτέλεσμα είναι ιδιαίτερα ενδιαφέρον. Ένα κράμα ταλαντούχων παικτών, έτοιμων να πάρουν την ευκαιρία, όπως ο Χαραλαμπόπουλος με τον Κώττα, σε συνδυασμό με παίκτες που έχουν γράψει αρκετά… χιλιόμετρα στο πρωτάθλημα, όπως ο Μπαρτ, ο Σάφτενααρ, ο Μπατής και ο αρχηγός, Λουκάς Μαυροκεφαλίδης. Το κεφάλαιο Σοφοκλής Σχορτσιανίτης είναι αυτό με το ενδεχομένως μεγαλύτερο ενδιαφέρον, με τον Big Sofo να επιστρέφει στα παρκέ για μία τελευταία… ευκαιρία να δείξει το ταλέντο του.

Ο Ηρακλής από την άλλη επέστρεψε και θέλει και αυτός να μείνει στο κορυφαίο πρωτάθλημα της χώρας, όντας η ομάδα της Θεσσαλονίκης που τη δεδομένη χρονική στιγμή φαντάζει ως η πιο ισχυρή. Ο “γηραιός” εμπιστεύτηκε τον Γιάννη Καστρίτη που γνωρίζει την κατηγορία, ενώ ήρθαν αρκετά ενδιαφέροντα project, όπως ο Χάνλαν και ο Σούλερ που γνωρίζουν τα ευρωπαϊκά παρκέ. Από το περσινό ρόστερ έμειναν μόνο ο αρχηγός Δημήτρης Καλαϊτζίδης και ο Κώστας Κακαρούδης, σε μία γενικότερη αλλαγή στο ρόστερ της ομάδας.

Last but not least

Η Λάρισα συμμετέχει για πρώτη φορά στην ιστορία της στην Basket League. Οι Θεσσαλοί ήταν η ομάδα που πήραν τη wild card μετά και τον υποβιβασμό του Ολυμπιακού και ενόσω Καστοριά και Καρδίτσα γνωστοποίησαν την απόφαση τους να μη συμμετάσχουν στο φετινό πρωτάθλημα της κατηγορίας. Ο άλλοτε Ερμής Αγιάς μετετράπη σε Λάρισα, με τον Βασίλη Φραγκιά να παίρνει ένα ήδη υπό δημιουργία ρόστερ, μιας και είχαν προστεθεί οι Μελισσαράτος και Χείλαρης, ενώ είχαν υπογράψει νέα συμβόλαια παίκτες όπως ο Λόλας, ο Τσιλούλης και ο Τριανταφύλλου. Σε αυτούς προστέθηκαν ο Νώντας Παπαντωνίου που γνωρίζει την κατηγορία και αρκετοί ξένοι, με τη Λάρισα να θέλει να πάρει παραστάσεις από τη φετινή σεζόν και να παλέψει για την παραμονή.