Ο Πανιώνιος επικράτησε του Ηρακλή με 96-101 και έφυγε από το Ιβανώφειο με ένα σπουδαίο διπλό με την βοήθεια των πολλών εύστοχων προσπαθειών από την γραμμή του τριπόντου(14-23). Η παρουσία του Σαμάρντο Σάμουελς ήταν ιδιαίτερα σημαντική ώστε οι υπόλοιποι παίκτες να βρουν σουτ υπό καλές προϋποθέσεις από την περιφέρεια. Ο Ηρακλής είχε τον έλεγχο της αναμέτρησης μέχρι το σημείο που είχε απόλυτο έλεγχο των ριμπάουντ και σχεδόν σε όλο το δεύτερο ημίχρονου κυνηγούσε στο σκορ τους φιλοξενούμενους.

Κορυφαίος σκόρερ για τους «κυανέρυθρους» για δεύτερο συνεχόμενο παιχνίδι ήταν ο Σαμάρντο Σάμουελς με 20 πόντους και 6 ριμπάουντ, ενώ εξαιρετικός ήταν και ο Πάσαλιτς με 17 πόντους και απόλυτη ψυχραιμία στο τέλος από την γραμμή των βολών. Τέλος, οι Λαμπρόπουλος και Βεργίνης πρόσθεσαν από 13 και 15 πόντους, αντίστοιχα. Για τον Ηρακλή, ο Χάνλαν τελείωσε την αναμέτρηση με 20 πόντους, ενώ Σούλερ πέτυχε 16 με 5 ασίστ και 5 ριμπάουντ.

Ο αγώνας:

Οι δύο ομάδες δυσκολεύτηκαν να βρουν τα πατήματα τους στα πρώτα αναγνωριστικά λεπτά, κυρίως αμυντικά, καθώς στην επίθεση ήταν ιδιαιτέρως εύστοχες. Το 11-11 του 5′ έδειχνε οτι θα έχουμε ένα ανταγωνιστικό παιχνίδι στα επόμενα λεπτά με πολλά μικρά σερί από τις δύο ομάδες. Η πρώτη ομάδα που βρήκε ένα τέτοιο ήταν ο Ηρακλής που έκανε ένα 9-2 για να φτάσει στο 20-13 του 8′ Οι φιλοξενούμενοι με τον Σαμάρντο Σάμουελς πρωταγωνιστή κατάφεραν να μην επιτρέψουν την περεταίρω αύξηση της διαφοράς(20-17 στο 10′). Το πρώτο πεντάλεπτο του δεύτερου δεκαλέπτου άνηκε εξ ολοκλήρου στον Γηραιό και στον Κώστα Κακαρούδη, ο οποίος με 7 προσωπικούς πόντους έφερε την ομαδα του στο +11(32-21 στο 25′) στη πρώτη διψήφια διαφορά του αγώνα. Οι παίκτες του Λίνου Γαβριήλ σε σύντομο χρονικό διάστημα έκαναν το δικό τους επιθετικό «κρεσεντο» με τρίποντα από Λαμπρόπουλο, Σάμουελς και Βεργίνη για το προσπέρασμα με 32-36 μέσα από ένα σερί 15-0.

Από εκεί και πέρα, το μομέντουμ άλλαξε και οι «κυανέρυθροι» βρέθηκαν να προηγούνται στο σκορ στο τέλος του ημιχρόνου(43-45 στο 20′). Στο δεύτερο μέρος, οι δύο ομάδες πήγαιναν πόντο-πόντο με τον Πανιώνιο να αποσπάται με +6 στο τέλος του δεκαλέπτου. Οι «κυανέρυθροι» διόρθωσαν την κατάσταση στα ριμπάουντ, συνέχισαν να βάζουν τα σουτ και προηγήθηκαν με 67-73, μετά από τρίποντο του Τζάστιν Μάρτιν στην εκπνοή της 3ης περιόδου. Στο τελευταίο κομμάτι του αγώνα, ο Πανιώνιος ανέλαβε τα ηνία συνεχίζοντας από εκεί που σταμάτησε στη τρίτη περίοδο και φτάνοντας πολύ γρήγορα στο +9(75-84 στο 34′).Ο Ηρακλής φαινόταν έτοιμος να χάσει την επαφή με το σκορ. αλλά δύο απανωτά τρίποντα από Μανωλόπουλο και Οκερέαφορ έφεραν και πάλι τον «Γηραιό» σε απόσταση αναπνοής(84-86 στο 37′). Εκεί, ο Πανιώνιος βρήκε τους δικούς του πρωταγωνιστές και με μεγάλα καλάθια από Ντόρις και Πάσαλιτς πήρε ανάσα 5 πόντων(89-94) με 36” να απομένουν. Στη συνέχεια, η ομάδα του Λίνου Γαβριήλ ήταν ψύχραιμη από την γραμμή της «φιλανθρωπίας» και απέδρασε με τη νίκη από το Ιβανώφειο.

Τα δεκάλεπτα: 20-17, 43-45, 67-73, 96-101

ΗΡΑΚΛΗΣ (Καστρίτης): Ζάρας 11 , Μανωλόπουλος 9 (3), Γκάρετ 4, Σούλερ 16 (1), Χάνλαν 20 (2), Κακαρούδης 10 (2), Καββαδάς 10 , Καλαϊτζίδης, Οκερεαφόρ 8 (2), Ντέιβις 8

ΠΑΝΙΩΝΙΩΣ (Γαβριήλ): Βεργίνης 15 (4), Πάσαλιτς 17 (2), Λαμπρόπουλος 13 (3), Ντόρις 3 , Σάμουελς 20 (3), Καμαριανός 7, Καμπερίδης 3 (1), Λι 8, Μαραγκίδης, ΜακΓκίλ 10, Μάρτιν 5 (1)

Αναλυτικά στατιστικά ΕΔΩ