Η συμμετοχή στους ομίλους του FIBA Europe Cup είναι ο ελάχιστος και φυσικά ο αυτονόητος στόχος που έχει ο Ηρακλής στην Ευρώπη για τη σεζόν 2021-22. Αυτόν θα κριθεί να υλοποιήσει στη Σόφια τις προσεχείς ημέρες, καθώς την Τετάρτη (29/9, 19:00) ρίχνεται στη μάχη των προκριματικών της διοργάνωσης απέναντι στην Akademik Plovdiv, τη διοργανώτρια του γκρουπ.

Ο “γηραιός” ολοκλήρωσε χωρίς απρόοπτα σήμερα (28/9) την τελευταία του προπόνηση ενόψει του αυριανού ματς στο “Triaditsa Sports Hall”, με τον Θανάση Σκουρτόπουλο να ρίχνει το βάρος στην τακτική. Σε περίπτωση νίκης ο Ηρακλής θα αντιμετωπίσει την Παρασκευή (1/10) στον τελικό του γκρουπ τη νικήτρια της αυριανής αναμέτρησης Dnipro – Trefl Sopot (29/09, 16:00), όπου θα κριθεί και η ομάδα που θα συνεχίσει στην κανονική περίοδο.

Διαβάστε τι είπαν για το αυριανό παιχνίδι οι Θανάσης Σκουρτόπουλος, Γιάννης Κουζέλογλου και ο ασίσταντ κόουτς της ομάδας, Παντελής Μπούτσκος.

ΣΚΟΥΡΤΟΠΟΥΛΟΣ: «ΕΙΝΑΙ ΔΥΣΚΟΛΗ ΚΑΤΑΣΤΑΣΗ ΟΙ ΦΟΥΣΚΕΣ»

«Στόχος μας είναι να προκριθούμε στους ομίλους της διοργάνωσης. Η ομάδα είναι σε καλή κατάσταση. Κάθε μέρα που δουλεύουμε, κερδίζουμε και κάτι. Είναι μια καινούργια ομάδα, χρειαζόμαστε χρόνο και σ’ αυτό το πράγμα, μας βοηθάει η καθημερινή προπόνηση. Όσον αφορά την Akademik Plovdiv, είναι μια ομάδα καθαρά στο βουλγαρικό στυλ παιχνιδιού, δηλαδή πολλά τρίποντα, σκληρή άμυνα, πολύ παιχνίδι ένας εναντίον ενός. Έχει τρεις ξένους στο ρόστερ της, ενώ έπαιξε τρία φιλικά. Σίγουρα δεν έχει τον βαθμό ετοιμότητας, που ίσως χρειάζεται γι’ αυτούς τους αγώνες. Εμείς, πιστεύω ότι είμαστε σε καλύτερο βαθμό ετοιμότητας και θα προσπαθήσουμε να το εκμεταλλευτούμε για να κερδίσουμε το παιχνίδι.

Είναι σημαντικές αναμετρήσεις για τόσο νωρίς, αλλά η ιδιαιτερότητα που λέγεται κορονοϊός μας έχει κάνει να είμαστε ανά πάσα στιγμή έτοιμοι να λειτουργήσουμε. Έχω ζήσει την εμπειρία της “φούσκας” αρκετές φορές, με την Εθνική ανδρών, όπως και κάποια παιδιά από την ομάδα μας. Πρέπει να ανταποκριθούμε. Δεν είναι εύκολο πράγμα οι “φούσκες”. Μπορεί να ακούγεται εύκολο, αλλά είναι μια δύσκολη κατάσταση. Πρέπει να είμαστε έτοιμοι να ανταποκριθούμε και στις δυσκολίες της κατάστασης αυτής και των αγώνων. Ο στόχος είναι να προκριθούμε και πιστεύω θα ανταπεξέλθουμε με επιτυχία σε όλα».

ΚΟΥΖΕΛΟΓΛΟΥ: «ΚΡΙΝΕΤΑΙ ΕΝΑΣ ΣΤΟΧΟΣ, ΠΗΓΑΙΝΟΥΜΕ ΒΗΜΑ-ΒΗΜΑ»

«Ανυπομονώ, θέλω πάρα πολύ να παίξω και να βοηθήσω την ομάδα μου. Πιστεύω ότι θα είμαστε έτοιμοι για να αντιμετωπίσουμε την Akademik Plovdiv. Έχουμε κάνει το απαραίτητο scouting, με τη βοήθεια των προπονητών μας και είδαμε κάποια πράγματα από τη βουλγαρική ομάδα, βγάζοντας συμπεράσματα για τα αγωνιστικά χαρακτηριστικά της. Αυτό που κοιτάμε, όμως, είναι η δική μας ομάδα και πως θα παρουσιαστούμε, όπως πρέπει στο αυριανό παιχνίδι.

Πηγαίνουμε βήμα-βήμα. Υπάρχει αυτή η ιδιαιτερότητα της σημασίας των αναμετρήσεων αυτών, στο ξεκίνημα της σεζόν, διότι κρίνεται ένας στόχος, αλλά η προσοχή μας είναι στραμμένη στο παιχνίδι με τους Βούλγαρους κι εφόσον νικήσουμε θα επικεντρωθούμε στον αγώνα της Παρασκευής. Αυτό που πρέπει να κάνουμε εμείς είναι να προετοιμαστούμε κατάλληλα. Θέλει χρόνο, προπόνηση και σκληρή δουλειά, γιατί είμαστε μια καινούργια ομάδα, με πολλά νέα πρόσωπα και πρέπει να βρεθούμε μέσα στο γήπεδο. Θα χρειαστεί μεγάλη προσπάθεια απ’ όλους για να έχουμε την εικόνα, που θέλουμε στους επίσημους αγώνες, τόσο στην Ευρώπη όσο και στο πρωτάθλημα.

Πρέπει να προσέχουμε. Όπως είναι γνωστό, δεν επιτρέπεται σε κανένα μέλος των ομάδων να βγει από το ξενοδοχείο. Αυτό θα μας βοηθήσει να είμαστε συγκεντρωμένοι στις αγωνιστικές μας υποχρεώσεις και να ετοιμαστούμε αρχικά για την αναμέτρηση με την Akademik».

ΜΠΟΥΤΣΚΟΣ: «ΑΓΩΝΑΣ ΧΩΡΙΣ ΑΥΡΙΟ»

«Με πολύ ενθουσιασμό, ξεκινάμε το ευρωπαϊκό μας ταξίδι και οφείλουμε να εμφανιστούμε, με το υψηλότερο δυνατό κίνητρο, μπροστά στην πρόκληση του FIBA Εurope Cup. Απέναντί μας η οικοδέσποινα της διοργάνωσης, Αkademik Plovdiv. Μια σκληρή ομάδα, που παίζει σε υψηλό ρυθμό και καταθέτει πολλή ενέργεια και στις δύο άκρες του παρκέ. Έχει διατηρήσει το βασικό της κορμό από την περυσινή σεζόν, όπου έφτασε μέχρι τον τελικό της Βαλκανικής Λίγκας, απέναντι στη Hapoel Holon.

Οι αντίπαλοί μας έχουν επενδύσει ιδιαίτερα στη frontline, αφού τη γραμμή των ψηλών τους συνθέτουν και οι τρεις ξένοι παίκτες, που διαθέτουν στο ρόστερ τους. Oι Tony Gugino (2,06 μ., για τρίτη σεζόν στην ομάδα) και Roberts Freimanis (2,05 μ.), με την ικανότητά τους στο σουτ, πλαισιωμένοι από τον νεοαποκτηθέντα 7footer, Nemanja Besovic (2,21 μ.), έχουν ένα μεγάλο κομμάτι, τόσο της δημιουργίας όσο και της εκτέλεσης.

Στην περιφέρεια, κυρίαρχο ρόλο έχει ο αρχηγός της ομάδας, Vasil Bachev (1.95cm), που έχει το ταλέντο να δημιουργεί, τόσο για τον εαυτό του όσο και για τους συμπαίκτες του, ενώ ο point guard, Nikolay Titkov (1,84 μ.) δίνει τον τόνο, τόσο στην επίθεση (τέσσερις ασίστ μ.ο.) όσο και στην άμυνα, με την έντονη πίεση, που ασκεί στην μπάλα. Σε καμία περίπτωση, δεν θα πρέπει να υποτιμήσουμε το second unit, που το αποτελούν γηγενείς παίκτες, με μεγάλη ικανότητα στο σουτ, όπως οι Tomislav Μinkov (1,97 μ.) και Nikolay Nikolov (1,95 μ.).

Είναι μία περίοδος, που όλες οι ομάδες προσπαθούν να βρουν τη χημεία τους, αλλά είναι ένας αγώνας, χωρίς αύριο και η ομάδα μας καλείται να αποδείξει το χαρακτήρα της και να βάλει τις βάσεις για μία ιδιαίτερα απαιτητική σεζόν».