Οι Phoenix Mercury, μια από τις πλέον ιστορικές ομάδες του WNBA με 3 πρωταθλήματα, 8 τελικούς περιφέρειας και 4 εν γένει σε μόλις 25 χρόνια ζωής, δεν τα πηγαίνουν καθόλου καλά τα τελευταία χρόνια, κολλώντας σε πρώτο και δεύτερο γύρο στα Playoffs.

Φέτος όμως, μοιάζουν πιο ικανές από ποτέ να κάνουν το βήμα παραπάνω και να επιστρέψουν στην ελίτ του κορυφαίου γυναικείου πρωταθλήματος της πλάσης.
Και η Brittney Griner είναι ο κυριότερος παράγοντας γι’ αυτό!

Η 30χρονη center είναι ίσως ό,τι πιο κοντά στα πρότυπα του ΝΒΑ έχει αντικρίσει στην πρόσφατη ιστορία της το WNBA, με το τρομακτικό της σωματότυπο (2.06, 93 κιλά) και την ικανότητά της σε κάθε μήκος και πλάτος του παρκέ να εντυπωσιάζουν και να δημιουργούν πάμπολλα προβλήματα σε κάθε αντίπαλο.
Δεν είναι μάλιστα τυχαίο το γεγονός πως παρά το ότι αγωνίζεται όλη της την καριέρα (από το 2013) στο πλευρό της ίσως κορυφαίας παίκτριας από καταβολάς της λίγκας, της Diana Taurasi, είναι αυτή που ηγείται εν ολίγοις της αρμάδας της Arizona, με το ταπεραμέντο της να κατασπαράζει κάθε τι στο διάβα της, είτε πρόκειται για «εχθρό» είτε για δημοτικότητα -για την οποία παρακαλεί δικαίως εδώ και χρόνια το πρωτάθλημα.

 

 

Τα τελευταία 2 χρόνια, οι Mercury έχουν κατορθώσει να φτάσουν μέχρι και τον 2ο γύρο της Δύσης, μετρώντας συνολικά μόλις 28 νίκες σε 56 ματς.
Η απόφοιτος του Baylor όμως, έκανε μερικές σούπερ χρονιές αριθμώντας 19.5 πόντους, 7.5 ριμπάουντ και 2 τάπες, την ίδια στιγμή που εκτελούσε με 53% από το παρκέ και 81% από τη γραμμή των βολών -όπου ταξίδευε 4 φορές ανά βραδιά.

Και έφτασε η στιγμή να δικαιωθεί για πρώτη φορά μετά το 2014, όταν ούσα δευτεροετής οδήγησε τον οργανισμό της στο 3ο και τελευταίο μέχρι σήμερα πρωτάθλημα της ιστορίας του -μετρώντας 17 πόντους, 6 ριμπάουντ και 3 τάπες μέσο όρο!

 

 

Φέτος λοιπόν, παρά το κακό του ξεκίνημα, το Phoenix έμοιαζε να ρολάρει προς το τέλος της κανονικής διάρκειας με 10 συνεχόμενες επιτυχίες από τις 25 Αυγούστου μέχρι και τις 8 Σεπτεμβρίου εκτινάσσοντας το ρεκόρ του στο 19-10 και δείχνοντας πανέτοιμο εν όψει postseason -της 9ης διαδοχικής από το 2013.
Και η Griner παρούσα με 21 πόντους (2η καλύτερη επίδοση καριέρας), 10 ριμπάουντ (κορυφαία επίδοση καριέρας), 5 ασίστ (κορυφαία επίδοση καριέρας) και 2 τάπες, ενώ ταυτόχρονα μετράει 26% USG% αλλά και 6.3 WS, συμβάλλοντας τα μέγιστα στην εδραίωση των Mercury.

Τα Playoffs έφτασαν στις 23 Σεπτεμβρίου, με το Phoenix να αποκλείει στο νήμα τις New York Liberty της Sabrina Ionescu με 83-83.
Η Griner έχει 16 πόντους με 6-8 σουτ και 4-4 βολές, 10 ριμπάουντ, 6 ασίστ και 3 τάπες σε 40 ολόκληρα λεπτά.

3 ημέρες αργότερα, το Phoenix αντιμετωπίζει και αποκλείει το Seattle των 21 νικών σε 32 ματς regular season (66% επιτυχία) με 85-80.
Η Griner έχει 23 πόντους με 11-17 σουτ, 16 ριμπάουντ (5 επιθετικά), 6 ασίστ και 3 τάπες σε 41 λεπτά και αναγκάζει τη σπουδαία Sue Bird να αποσυρθεί πρόωρα.

Και μετά ακολουθούν οι Las Vegas Aces των 24 νικών στη regular αλλά και των 10 στα τελευταία 12 ματς της.

Game 1, νίκη των Aces με 96-90, με την Griner να μένει στους 24 πόντους, τα 7 ριμπάουντ και τις 6 ασίστ, όντας ξανά αρκετά εύστοχη με 10-16 εντός πεδιάς και 4-4 βολές.
Game 2, break με άνεση των Mercury (117-91), με την Griner και την Taurasi να συνεργάζονται για 62 ολόκληρους πόντους, 13 ριμπάουντ και 6 ασίστ.
Game 3, χθες, νέα άνετη νίκη με 87-60 στην Arizona, με την Griner να φτάνει ξανά στο double double με 18 πόντους σε 18 σουτ και 11 ριμπάουντ, ενώ έχει και συνολική προσφορά για ακόμα μια φορά με 4 ασίστ και 3 τάπες σε μόλις 30 λεπτά.

 

 

Αθροιστικά στις 2 επικρατήσεις κόντρα στην αρμάδα του Las Vegas, η Αμερικανίδα έχει αγωνιστεί μόλις για 56 λεπτά και μετράει 43 πόντους, 18 ριμπάουντ και 9 ασίστ -φέρνοντας την ομάδα της μια νίκη μακριά από τελικούς!
Το μόνο που δεν κάνει είναι το τρίποντο και -εκ φύσεως- το κάρφωμα, κάτι που δεν την πτοεί όμως, αφού είναι η πιο συχνή dunker όλων των εποχών με 52 καρφώματα στο Ηigh School αλλά και 13 μέχρι τώρα στο WNBA!

Η κούρσα για τον φετινό πρωταθλητή είναι μακρά, με τις Connecticut Sun της πρώην Mercury DeWanna Bonner να φαντάζουν ως το ακλόνητο φαβορί.
Ωστόσο, οι Phoenix Mercury είναι εδώ μετά από πολλά χρόνια.

 

 

Και η Brittney Griner, που είχε δηλώσει ανοιχτά πως θα κέρδισε τον DeMarcus Cousins σε μονό αγώνα -σε περίπτωση τίτλου- είναι έτοιμη να προσθέσει και τo MVP των τελικών στο βιογραφικό της!

Tags:
WNBA